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À l’âge de 12 ans, Jérome Caruso trouva sa vocation lorsqu’un ami de son père lui fit découvrir le design industriel et qu’il entendit parler du concours organisé par General Motors portant sur des concepts de voitures futuristes. « Pendant des mois, tous les jours après l’école, j’ai travaillé dans le sous-sol à l’élaboration d’une maquette de voiture en argile avant de la sculpter à la main dans un morceau de bois », se souvient Caruso. « C’est là que j’ai su ce que je voulais faire dans la vie, surtout après avoir remporté un prix. »

Caruso peaufina ses talents de designer en Europe dans les années 60. Tout en étudiant à l’Université de Copenhague, il travailla dans le plus grand bureau de design de la ville. « La sensibilité d’approche du design européen m’a marqué à jamais », explique-t-il.

Décidant de se lancer en solo, il décrocha des projets en Scandinavie, et à 26 ans il ouvrit son propre bureau à Bruxelles, avec des clients en Belgique, en Angleterre, en France et en Allemagne. Il retourna ensuite aux États-Unis et continua à travailler seul. Ses nombreux projets vont des premières montres à cristaux liquides fabriquées par Motorola à la conception et à l’ingénierie du premier siège empilable de fabrication totalement automatisée pour le marché du mobilier professionnel américain (il figure désormais dans la collection d’Arts américains du Chicago Art Institute).

Caruso est surtout connu comme premier et unique designer de Sub-Zero depuis plus de 20 ans. On lui doit toute la gamme Sub-Zero de produits de réfrigération légendaires et d’innovations du secteur, dont les caves à vin. On lui doit également le système révolutionnaire de réfrigérateur à tiroirs Sub-Zero, élu l’un des 10 meilleurs produits de 1995 par le Time magazine. En 2002, pour le lancement de Wolf, entreprise partenaire de Sub-Zero, il créa 25 nouveaux accessoires de cuisine en l’espace de 18 mois.

Détenteur de 75 brevets de design, Caruso adopte une approche pratique et adore tout réaliser lui-même, concepts, plans, prototypes et ingénierie. « Plus le défi est difficile, plus c’est passionnant de trouver une solution », dit-il. Les sièges l’intriguent particulièrement et il se souvient clairement du défi posé par le siège Reaction de Herman Miller, un siège hautes performances primé, qu’il a conçu en collaboration avec son fils Steven.

Et d’ajouter avec un sourire que c’est avec le siège Celle de Herman Miller « que je me suis le plus amusé. Au départ, j’ai imaginé une surface intelligente, ultra travaillée, qui serait le top du top en matière de confort d’assise. J’ai pensé à des centaines de minuscules « cellules », chacune composée d’un coussinet doté de ressorts en forme de boucles destinés à soutenir et réagir à différentes zones de l’anatomie. » Fruit d’années de développement et de tests, le siège Celle est très proche du concept initial.

Aujourd’hui, dans son vaste studio lumineux de Lake Forest (Illinois), Caruso se passionne toujours autant pour le processus de design que quand il avait 12 ans. « Mon but a toujours été de réunir art et fonctionnalité dans des produits qui offrent d’excellentes performances et une superbe esthétique », dit-il.

Prix/Récompenses
Prix du bon design, Chicago Athenaeum, 2003, Gamme Fours à convection, Gamme Tables de cuisson Radiant/Wolf Appliance Company
Prix IDSA 2002, Gamme Fours à convection, Gamme Tables de cuisson Radiant /Wolf Appliance Company
Prix IDSA 2002, Siège Reaction/Herman Miller
Prix IDSA 2001, Caves à vin/Sub-Zero Freezer Co.
Médaille d’or Best of NeoCon 1998, Siège Reaction/Herman Miller
Prix d’excellence du design, Design Journal, 1998, Siège Reaction/Herman Miller
Tour d’horizon annuel du design, I.D. magazine, 1998, Siège Reaction/Herman Miller
Les 10 meilleurs produits de l’année, Time magazine, 1995, Série 700 Sub-Zero
Prix IDSA 1991, Siège Attiva/Thonet Industries
Prix IDSA 1987, Série 500 Sub-Zero

www.jcarusodesign.com

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